How Ethiopia’s Conflict Deepened in 2021

How Ethiopia’s Conflict Deepened in 2021

After more than a year of fighting, is peace is on the horizon—or does wider war loom?

Members of Ethiopia’s Republican March Band stand on guard during a ceremony to support Ethiopian military troops in Addis Ababa on Nov. 7. GETTY IMAGES

(FP)–Ethiopia’s civil war, which began in November 2020, has escalated and taken multiple turns throughout 2021 as government forces battle rebels from the country’s former dominant party, the Tigray People’s Liberation Front (TPLF). What was initially presented by Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed as a swift “police action” has turned into a protracted conflict involving the presence of troops from Ethiopia’s former enemy, Eritrea, and allegations and compelling evidence of war crimes committed by all parties.

In August, the federal forces that had retaken the northern region of Tigray were forced out of its capital, Mekele. In recent months, TPLF soldiers have pushed south toward Ethiopia’s capital, Addis Ababa, and announced an alliance with other separatist groups, most notably the Oromo Liberation Army, further threatening the federal government. In December, the tide appeared to turn again as Abiy announced he was headed for the front line and federal forces recaptured several key towns, followed by a TPLF announcement that its forces would retreat to Tigray. The U.S. government has responded with sanctions while the African Union has sought to mediate—so far in vain.

Throughout the year Foreign Policy has covered the conflict extensively, offering analysis of the war and proposing possible paths to peace. Here are five of the most important articles on the conflict published in the past year.

1. In Tigray, Sexual Violence Has Become a Weapon of War

by Helen Clark and Rachel Kyte, April 27

A former New Zealand prime minister and the Fletcher School’s dean argue that there is clear evidence of mass rape in Tigray and demand that the international community label it a war crime. “We should not need to wait until we are able to conduct full and thorough investigations before we act to stop rape as a weapon of war,” they write.

2. Why Eritrea Won’t Leave Ethiopia

by Seeye Abraha Hagos, May 4

A former Ethiopian defense minister contends that Eritrean President Isaias Afwerki has no incentive to remove his troops from Ethiopian territory, despite assurances from Abiy. Drawing on his personal experiences dealing with Isaias—as both an ally and an enemy—Seeye Abraha Hagos contends that Eritrea will continue to pursue its economic interests at the expense of Ethiopian sovereignty.

Demonstrators take part in a rally in support of Ethiopia’s national defense forces in Addis Ababa, Ethiopia, on Nov. 7.EDUARDO SOTERAS/AFP VIA GETTY IMAGES

3. A Blueprint for Peace in Ethiopia

by Adem K. Abebe, Nov. 12

Adem K. Abebe, a constitutional law expert, takes a closer look at some of the specific obstacles standing in the way of a durable peace in Ethiopia. He points to the contested territories of Welkait-Tsegede and Raya that have been a source of ongoing conflict between the Amhara and Tigray regions. “A possible compromise is for the TPLF to withdraw its forces from Afar and Amhara areas, while Amhara forces also withdraw from Welkait-Tsegede,” Abebe writes, with the goal of establishing a joint political administration in disputed areas. The country will also need a “national dialogue” to address a number of thorny issues, starting with the demobilization of all regional militaries, which Abebe notes are a source of “inherent instability.”

4. How to Avert Catastrophe in Ethiopia

by Addisu Lashitew, Nov. 15

Addisu Lashitew, an assistant professor at Canada’s McMaster University, calls on the U.S. government to exert pressure on the TPLF to abandon its offensive while demanding a cease-fire from all parties. Once the shooting stops, he proposes that “rival factions could start by extending mutual recognition to each other: The Ethiopian government could remove the terrorist designation it applied to the TPLF and recognize the legitimacy of Tigray’s regional elections. In turn, the TPLF could recognize the 2021 national elections that were won by Abiy’s party.”

5. Ethiopia’s Breakup Doesn’t Have to Be Violent

by Teferi Mergo and Kebene Kejela, Nov. 27

Teferi Mergo and Kebene Kejela argue that the unitary Ethiopian state is irrevocably broken. Noting that Article 39 of the country’s constitution permits unilateral secession, they call for regional referendums that “empower the colonized and oppressed nations of Ethiopia to decide their political destiny” and propose an EU-style confederation. “At this point,” they write, “a confederation of different states is the optimal solution that could permanently resolve the costly contradictions of the Ethiopian state.” The alternative, they warn, is “the bloody path of the former Yugoslavia.”

1 Comment

  1. ሰበር ዚና
    ስማቸው እንዳይጠቀስ የፈለጉ የቀድሞው የቅንጅት አባል በቅርቡ ሹክ ያሉንን ያለንፍገት ወደ ናንተ ልናቀርበው ወስነናል፥፥ ነፍሰ በላው ና ወረበላው የኤርትራ መንግሥት ለረጅም ዓመታት ሲያልመው የነበረውን የጅምላ ጭፍጨፋን በተግባር ለማስፈፀም ያሰማራቸው ለጥፋት ሠራዊቱ የኤርትራ ወታደሮች ወርሓዊ ክፍያ የሚውል የደሃው ኢትዮጵያዊ ገንዘብ ና ንብረት በገፍ ከመሥጠት ሳይወሰኑ በጦርነቱ ሕይወታቸውን ለሻቢያና ለብልፅግና መሪዎች የጦስ ጊደር በመሆን ሕይወታቸውን በከንቱ ላጡ ለኤርትራ ወታደሮች ቤተሰቦች ሁሉ የካሣ ክፍያ ጭምር ለመሥጠት በመሥማማት በዋነኛነት የጅምላ ጭፍጨፋውን በተጋሩና ሥርዓቱን በሚቃወሙ ያልታጠቁ ንፁሃን ኢትዮጵያውያን ላይ እያስፈፀሙ ያሉት የቀድሞው የቅንጅት አባላት የአሁኑ የብልፅግና ፓርቲ አመራር አባላት ሀገር ሻጮችና የ አረብ ቅጥረኛች ለመሆናቸው ግልፅና አገር ያውቀው ሀቅ ለመሆኑ ሁላችሁም ስለማስትሥቱት ከዛሬው የሰበር ዜና ከፍተኛ ምሥጢር አካል ላለመሆኑ ይታወቅልን፥፥በትግራይ ሕዝብ ላይ የታወጀው ዘር ተኮር ጭፍጨፋ በንፁሃን ወገኖቻችን ህይወት ላይ ያስከተለውን ዕልቂት፥ለረጅም ዓመታት ሀሩርንና ቁርን ታግሦ ደከመኝ ሰለቸኝ ሳይል ያፈራውን የግል ና የሕዝብ(=መንግሥት)ሀብት የተቻላቸውን በዝርፊያ ለማጓጓዝ ያልቻሉትን ደግሞ እህሎቻችንን አደገኛ ከሆኑና ለምግብነት ከማይወሰዱ ኬሚካሎችና ፈሳሾች ጋር በመለወሥ፥ አልፎም በእሳት በመቃጠል ህዝባችንን በረሀብ ና በተለያዩ በሽታዎች እንዲጠቃ ያላደረጉት ሰይጣናዊ ድርጊት አልነበረም፥፥አሁንም ቢሆን ከሠይጣናዊ ሥራዎቻቸው አልታቀቡም፥፥

    በቅርቡ እየተደመጡ ያሉና ስማቸውን ላናነሳ እንድንማማል ያስገደዱን የነዚሁ የአገር ሻጮቹ ባንዳዎች ውሃ አጣቾች የነበሩ ሰዎች እንደሚናገሩት ከሆነ በአማራ ክልል የሚኖሩ እንደ ወርቁ አይተነው ያሉ ባለሀብቶች፥በውጭ ሀገራት የሰፈሩ የአማራ ልሂቃንና ባለሀብቶች ከወዳጆቻቸው የሻቢያ ደጋፊዎች ጋር በመመሳጠር በትግራይ ሥር ያሉ መሬቶችንና ሀብቶቿን በመከፋፈል ለራሳቸው የሚሆን የመኖሪያና የንግድ ማዕከል ለማድረግ ለረጅም ጊዜ ያቀዱትና የተዘጋጁበት የጥፋት ዓላማ እንደነበር ሹክ ብለውናል፥፥
    ጦርነቱ ከመጀመሩ በፊት ለወኪላቸው ኮረኔል አቢይ ከላኩት ደብዳቤ ውሥጥ ጥቂት መሥመር እናስነብባቹ፥እንዲህም ይላል፥

    ፯።በሁለት ወይንም ሶስት ዓመታት ዉስጥ ምርጫ እንደሚደረግ ለህዝቡ ቃል መግባትና ዝግጅት ማድረግ፣
    ፰።ህዉሃት ይህን ጥሪ እንዲቀበል አዋጅ ማወጅ፣ ለትግራይ ህዝብ ጥሪ ማቅረብ፣ ህዉሃት ጥሪውን ካልተቀበለ ጦሩ በህዉሃት መሪዎች ላይ እርምጃ እንዲወስድ ትዕዛዝ መስጠት፣
    በልዩ ልዩ ምክንያት ከመከላካያ እና ፖሊስ ሠራዊት አባልነት የተሰናበቱ በብዙ ሽህ የሚቆጠር የበቃ፤ የሰለጠነና የነቃ ሰራዊት መኖሩ ይታወቃል። ይህ ሰራዊት በተበተነበት ጊዜ ባለሌላ መዕረጉ በሃያዎች፤ መኮንኖቹ ደግሞ ከ፴፶ የዕድሜ ክልል እንደነበሩ ይገመታል።
    አሁን ከግማሽ ሚሊዮን በላይ የሚሆኑ ወታደሮች በሃገር ቤትና በውጭ በጥሩ ወታደራዊ እና ለግዳጅ ብቁ በሆነ ሁኔታ ላይ እንዳሉ ይታመናል። የሃገራቸውን ዳር ድንበር ለመጠበቅ፤ የሕዝባቸውን ሰላም ለመታደግና ባንዳዎችን በድጋሚ ለመዋጋት ዝግጁ እንደሆኑ ሲገልጹም እንሰማለን። ይህ ሃይል ብዙ ስልጠና የማያስፈልገው፤ ለሃገሩ ሉዓላዊነት ቀናዒ፤ ለባንዲራው ሟች፤ የነቃና የተደራጀ ስለሆነ በትንሽ ወጪና በአጭር ጊዜ ወደ ግዳጅ ማሰማራት ይቻላል የሚል እምነት አለ።
    ክቡር ጠቅላይ ሚንስትር በተለይ መንግስትዎ በሁሉም አቅጣጫ ተወጥሮ ባለበት ወቅት ይህ ሃይል ብዙ እገዛ ሊአደርግ ይችላልና ቢታሰብበት መልካም ነው ፥፥ » የባሕር ማዶ ደብዳቤ ቁጥር ፯
    ከሰማነህ ታምራት ደብዳቤ ። የተወሰደ ነው፤፤

    የህውሃት መሪዎች ላይ ብቻ ያነጣጠረ በሚመሥል ፅንፈኛ የሆነ ፀረ ትግራዋይ ዓላማን የሚያራምዱ ሁሉ ሊያውቁት የሚገባ ነገር ቢኖር የትግራይ ህዝብ ሁሉ በአሁኑ ሰዓት ከህውሃት ጎን መሆኑን ነው፥እስካሁን እንደታየው በህውሃት ስም የሚደረግ ማንኛውም ጥቃት በትግራዋይ መሪዎች ብቻ ሳይወሰን መላው ንፁሓን ወገናችን ከልሂቅ እስከ ደቂቅ ፥ከትንሽ ህፃን እስከ አረጋውያኑ ድረስ የሻቢያና የብልፅግና የጅምላ ጭፍጨፋ ሰለባዎች ፥ተለዋዋጭ(አልተርናቲቪስ) የጦር መሣሪያዎቻቸው የፆታዊ ጥቃትና ረሀብ ተጠቂዎች አድርጎቸዋል፥፥
    በጥቂቱ ከአንድ ቢሊዮን ዶላር የሚገመት ሀብትና ንብረት ለኤርትራ የለገሡት የብልፅግና አመራር ሀላፊዎችና የሻቢያ ስፖንሰሮች የሰላም ና ጦርነት የማቆም ጥያቄን በመቀልበስ የአማራ ወጣቶችን ለተጨማሪ ዕልቂት ለመዳረግ መወሰናቸውን እያሳዩን ይገኛሉ፥፥በትግራይ ሕዝብ ላይ የታወጀ የጅምላ ጭፍጨፋን ለማስፈፀም የሚውል የጦር መሣሪያ ግዢ ሲባል በጥቂት ጊዜያት ውሥጥ ምን ያህል የኢትዮጵያውያን ሀብትና ንብረት ወደ ተባበሩት አረብ ኢሜሬት፥ቱርክ፤ኢራን፤ቻይና፥ራሺያ፥እና እስራኤል፥እንደተላከ እናንተው በምናባቹ ሳሉት ፥የራሳቹሁን ጥናት አንድታደርጉበትም ለናንተ እንተወው፤፤የብልፅግና ና ሻቢያ መሪዎች የገዛ ሥልጣናቸውን ለማሥረዘም ከኤርትራና ከሶማሊያ ያስገቡቸው ወታደሮች እንዲሁ በነፃ የገቡ እንዳልሆነ ግልፅ ነው፥ይህ ሁሉ ኪሣራ ና ሀገራዊ ውድቀት ሳይገዳቸው የአማራ ክልል ብቻ እንደተጎዳ በማሥመሠል ራሳቸው ባስጀመሩት ጦርነት ህውሃትን ብቻ ጀማሪና ተጠያቂ ለማድረግ ከመጣር አልፈው የትግራይ ሕዝብና የትግራይ ንብረት ምንም ጉዳት እንዳልደረሰበት ሊሰብኩን ሲያደነቁሩን ይውላሉ፥፥በሁለት ሳምንት የአማራ ክልል በገዛ መሪዎቹ የተከፈተበት ጦርነት ሠላሣ ዓመት ወደ ሗላ ከወሰደው ለአሥራ ሥስት ወራት በተለያዩ ሀገራት የጅምላ ጭፍጨፋ የታወጀበት የትግራይ ሕዝብና መሬት ምን ያህል ክቡራን የሚሆኑ ያልታጠቁ ሰላማውያን ሕይወቶች ተቀጠፉ ፥ምን ያህልስ ንብረት ወደመ የትግራይ ዕድገት ምን ያህል ዓመት ወደ ሗላ ተጎተተ ይህን ለነ ጥራኝ ጫካው ጥራኝ ዱሩ ብለው ሕዝብን ከምድረ ገፅ ለማጥፋት ወደ ዱር ለገቡ እንደ ወርቁ አይተነው ያሉ ሥሥታም ወንጀለኛ ባላሃብቶች ፥በኢትዮ ሥልሣ ለሚደመጡ፥ከጆሃንስበርግ ናፕሪቶሪያ ላመለጡ እንደ ሀብታሙ አያሌው ላሉት አቋም የለሽ ባንዳዎች ትተነዋል፥፥ቅዥት ተፈርቶ ሳይተኛ አይታደርም እንደሚባለው ብሎም ሰው ከሃሜት ፋሲካ ከሰንበት አይወጣም እንደሚሉት ተረት የሰላም ጥያቄ ፥የተሸናፊነት ስሜት መሥሎ የሚታያቸውን ጠብ አጫሪ፥የሆኑ የወገናቸው የአማራ ወጣት ዕልቂትና የሕዝባቸው ረሀብ የማይገዳቸው የአማራ ልሂቃንን ሰይጣናዊ አቋም ወደ ጎን ትተን ለትግራይ ሕዝብ ብቻ ሳይሆን መላው ህብረ ብሔር በሠላም እንዲኖር እንደ ዜጋ ሁሉም የበኩሉን ለሰላም እንዲነሳና ሌላውንም ወደ ሰላም ቅን ሃሳብ እንዲጋብዝ እንማፀናለን እንጠይቃለን፥ሕዝብ ያሸንፋል፥ሕዝባዊ ና ሰላማዊ ዓላማን ያነገቡ ለሕዝብ የቆሙ መሪዎች ደግሞ ያሸንፋሉ፥፥አንጠራጠርም፥፥በትግራይ ሕዝብ ላይ እየተፈፀመ ያለ ማንኛውም የጅምላ ግድያ፥እሥራት፥ሰቆቃ ሥቃይ ፥ዝርፊያ ይቁም፥፥

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.